コラム

相続放棄の際に、倒壊しそうな建物を取り壊したいのですが。

相談内容

父が死亡し、私と兄が相続することになりました。父は多額の借金を抱えていたので、相続放棄をするつもりです。ところで、父の遺産には、父名義の古い建物(一戸建て)があるのですが、倒壊しそうになっていて、隣からクレームが出ています。この際、壊してしまおうと考えているのですが、何か問題はないでしょうか。

弁護士中村真二の相談回答

A. 「保存行為」に該当する余地はあると思いますが、「処分」に該当するおそれも残りますので、紛争予防の観点からは、予防策を講じておく方が無難です。

以下の4点がポイントとなります。

1.法定単純承認に該当しないか、に注意が必要

相続人は、相続の開始があったことを知ったときから、原則として3ヶ月以内に、家庭裁判所に相続放棄の申述をすることで、相続放棄を行うことができます。

もっとも、民法921条は、一定の事由がある場合には、当然に単純承認の効果が発生するものと定めています。これを法定単純承認といいます。

法定単純承認事由は3つあり、本問いでは、

「相続人が相続財産の全部又は一部を処分したとき」(民法921条1号)

に該当しないかどうかが問題になります。

仮に、上記の「処分」に該当する場合は、単純承認をしたものとみなされることになり、相続放棄ができなくなるため、注意が必要です。

2.「処分」には、法律行為のみならず、事実行為も含まれる

民法921条1号の「処分」は、財産の現状、性質を変ずる行為を指します。

典型的には、被相続人の預貯金を解約して、自分のものにしてしまうような法律行為をいいますが、通説は、財産を破壊したりといった、事実行為も含まれると解しています。

ご相談のような、建物の取り壊しも、形式的には、「処分」に該当すると思われます。

3.「保存行為」は「処分」に含まれない

もっとも、民法921条1号但書では、

「保存行為(及び第602条に定める期間を超えない賃貸)をすることは、この限りではない。」

と規定されおります。

したがって、建物の取り壊しが、「保存行為」に該当すると判断される場合は、「処分」の該当性を否定されることになります。

具体的事情にもよりますが、個人的には、「倒壊しそうになっていて、隣からクレームが出ています。」とあることから、「保存行為」に該当する余地は十分にあるように思えます。

4.予防策を講じておく方が無難

上記の通り、ご相談の事案では、「保存行為」に該当する余地はあると思いますが、「処分」に該当するおそれも残りますので、紛争予防の観点からは、予防策を講じておく方が無難でしょう。

例えば、

などの策が考えられます。

どの予防策を講じておくのが良いかは、ケースバイケースですので、ご不安であれば、弁護士と相談しながら進めると良いでしょう。

弁護士 中村 真二

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